[北京大军观察中心编者按:此文含有很多重要的经济数据,观察问题的视角很宽,值得关注。]

中美贸易不平衡的根本原因是什么?

原国家统计局局长  李德水

2007年9月8日

一、中美贸易不平衡的原因

    关于中美两国贸易不平衡问题,美国国会议员将原因归咎于中国,并积极酝酿多项针对中国的贸易制裁法案,例如“制裁货币失调国家”的提案,对中国所有商品征收27.5%的惩罚性关税等,对此,我想谈谈个人的认识。

    第一,这是经济全球化大背景下,出现国际产业分工新格局的必然结果。上世纪 90年代初,以美国为代表的发达国家大力倡导经济全球化战略,他们把许多制造也的生产转移到亚洲的发展中国家,于是出现了大量物质产品在亚洲生产并向美国、欧洲出口的新局面。参与这种国际分工的亚洲国家和地区普遍都有较大的外贸顺差,外汇储备增长也比较快,不单是中国出现这种情况,到去年底,全球官方外汇储备4.87万亿美元,亚洲国家和地区占了3万多亿美元。

    第二,在中国制造的产品具有较强国际竞争力的主要原因在于劳动力成本低廉。目前我国经济活动人口达7.8亿,大量农村剩余劳动力旭城市转移,劳动力成本低的优势确实明显。目前我国制造业劳动力成本仅相当于美国的2.9%、日本和加拿大的3.1%、法国的2.8%、德国的2.1%、韩国的5.8%、台湾的11.2%、香港的12.2%、巴西的22%、墨西哥的26.8%。中国的产业工人包括农民工是做出巨大贡献的。此外,在中国制造的产品往往没有把环境保护和节约资源的费用充分打入成本。

    第三,中国对美出口的主体是在华外商投资企业,2006年,在华外商投资企业出口占中国出口总额的近60%。中国对美国贸易顺差中有85%左右来自在华经营的外资企业,其中大部分又是美国企业。中国出口美国的许多产品都贴着西方企业品牌商标,由西方企业设计,执行的是西方企业的质量标准,只是在中国生产,企业利润当然归企业产权所有者。

    第四,中国对美欧贸易的大量顺差是亚洲许多经济体的叠加效应和综合结果。我国与东南亚、东亚国家和地区已形成相对完整的产业链条,许多产品的零部件是在外面生产,再到中国大陆加工组装后向美欧出口的。中国大陆成了亚洲地区大量商品的集结地。中国对美欧贸易虽有较大顺差,但对日本、韩国、中国台湾以及东南亚大多数国家的贸易都是逆差。这部分产品在中国实现的增加值顶多只有1/3,或只收了微薄的加工费,我们是“过路财神”。

    例如,过去日本产品直接销往美国,是美国最大的逆差国。这些年来,日本把许多产品的后步加工组装工序转移到中国完成,再向美国出口,他们退居二线了,但企业利润大头还是他们的。根据美方统计资料分析,在美国的贸易逆差中,中美逆差占的比重从1997年的27%上升到2006年的28%,而美国对东亚其他国家的贸易逆差所占比重则从1997年的43%下降到2006年的17%。

    第五,近几年我国进出口总额和外贸顺差的快速增长是加入WTO后的积极效果。在WTO的框架下,我国有权享受相关国家的贸易优惠条件,同时我们也承担了自己应尽的义务和责任。2001年12月11日加入WTO后,我国的进口关税平均税率从15.3%降低到2005年的9.9%,修改了2000多项法律、法规,废除了800多项法规。

    第六,美国对华贸易逆差在相当程度是美国严格限制对华出口造成的。美国本来完全可以对中国多出口一些产品,中国也是需要和欢迎的。但据国外某网站报道,由于政治上的偏见,美国制订的对华禁售商品目录长达7000页纸。6月17日美国商务部又发布对华告科技出口管制政策,确定20类严格限制出口产品。

    以上六个方面充分说明,导致今日中美贸易不平衡的原因非常复杂,有着历史的必然性,决不能简单地归咎于人民币汇率问题。从2005年7月21日至今年6月末,人民币对美元已升值8.68%,而中国对美国的顺差并未减少 而是继续增加。这个事实也足以说明人民币汇率解决不了中美贸易的不平衡。

二、需要澄清的几个概念

    1,美国实际上是世界上最大的贸易顺差国!

    第一,美国外贸的巨额逆差实际上只是一个统计上的概念。据联合国资料,2004年美国在国外的子公司实现销售收入达38830亿美元,这些企业的所有权是美国的,实现利润也主要属于美国,只是生产场地发生了变化,相当于美国的出口。而同年美国本土企业的出口额仅10040亿美元,不足美国在境外企业销售额的三分之一。海外美国企业向美国返销产品却要算是美国的进口,反映在美国的外贸逆差上。如果国际统计规则改为按所有权来统计外贸数,情况就会完全是另一种结果。

    另据有关报道,到2006年末美国对外股权投资的价值已高达9.1万亿美元,当年在外国股市中的收益率约为25%!美国是发了达财的!所以,福布斯最近刊文指出:继经济全球化之后,美国投资者又迎来投资全球化的时代。

    2,美国制造业在近十年里不降反升,美国的失业率降至历史最低期

    第二,美国制造业空心化的说法尚难成立。据美国全球财经研究公司公布,美国制造业占全球的份额从1995年的24%上升到2006年的25.5%。这十年多,世界制造业蓬勃发展,而美国所占比重不降反升,而且控制着高端产业或产业的高端环节,这说明其对世界制造业的控制力和影响力实际上比以前更强了。

    第三,中国对美大量出口商品抢了美国人的饭碗的说法业不符合实际。美国目前的失业率仅为4.5%左右,是历史上最低的时期之一。1996年至2005年间美国共减少了300万个制造业就业岗位,但同时却创造了1500万个服务业新岗位。美国把那些高能耗、生产过程中高污染的产品、劳动密集型产品推出去,自己不生产了,即便不从中国进口业得向其他国家进口。

    第四,美国进口中国商品没有吃亏而是获得巨大的经济利益。过去10年,中国出口产品共为美国消费者节省了6000多亿美元,仅在2004年一年就节省近1000亿美元。联合国的研究报告指出,2001-2005年间,因中国低廉的出口产品价格使美国的通胀率每年下降0.28个百分点,欧盟每年下降0.37个百分点,日本每年下降0.65个百分点。况且,进口中国商品到美国,从批发到零售基本上都由美国经销商经办,他们从中获得了高额的利润。美国从中国得到的好处实在是很多的。

    3,中国的经济总量两年后超过美国纯属子虚乌有

    第五,两年后中国的经济总量将赶上美国是无稽之谈。今年5月末,美国中央情报局(CIA)发布报告称,中国的经济总量已经是世界第二了,只需两年将超过美国。这在美国舆论界有很达影响,似乎是一个很权威的判断。实际上,这个说法是难以成立的。

    从美国情报局报告的数字分析,他们是用购买力平价(PPP)并采用了世界银行选取的人民币与美元的换算系数进行推算得出的概念。这里有两个问题,一是应该肯定购买力平价法作为用于国际比较的一种理论是值得研究的,但毕竟太理想化,因而有着明显的缺陷。PPP只有在两个完全彼此开放的国家,价格形成机制、经济发展水平基本一致,消费水平和结构、商品和服务的品质都是可比的条件下,才有可比性和实际意义。而且要求统计数据采集的方法和能力基本一致。这里的不可比因素和变量太多,调查统计的工作量太大,要做出科学准确的PPP数字实非易事,全世界都还处于研究和探索阶段。

    4,人民币与美元的比值为2:1纯属PPP

    二是在世界银行出版的《世界发展指标》一书中人民币与美元的比价数是有问题的。中国统计部门从来没有认过这个帐,且多次向世行做了交涉。他们是在中国某大学教授于上世纪80年代个人研究的PPP数的基础上,并根据中美两国消费价格指数的变化做修正,提出2005年人民币与美元的比值为2.08:1,并以此推出中国GDP折算为美元的数字写入《世界发展指标》。这显然太过粗略,因而不能反映真实情况,也是不可相信的。

国际社会和世界经济组织包括世界银行通常都用官方汇率法去表述各国折算成美元的GDP数额,都没有把PPP法折算成美元的GDP数当回事。因为这个方法还不太成熟,得出的数业无人认同。中国国家统计局目前正与世界银行合作在11个城市进行购买力平价法研究课题,但也只是一项研究而已。

三、解决中美贸易问题不能依靠制裁

    如果美国真的对华实行贸易制裁,受到伤害的不仅是中国,还有亚洲许多国家。对美国至少也有以下几个方面影响:

    一是将影响美国的出口,进一步扩大其外贸逆差。二是不利于美国的国际收支平衡,中国有1.3万亿的美元外汇储备,据美国财政部6月18日公布,中国到2007年4月末,持有美国国债余额4140亿美元,对美国的国际收支平衡做出了重要贡献。如果中国对美贸易受到严重伤害,就无力继续购买美国国债了。

    三是伤害美国本土制造业,美国的许多产品无论是电脑还是大众电器,是由中国提供的,如东莞生产的鼠标就占全球产量的50-60%,一旦停止供应美国,美国临时建工厂恐怕也来不及。

    四是美国在华企业将受重创,到今年3月末,美国在华企业52887个,许多美国企业的产品是返销美国的。如果美国对华惩罚,在华的美资将首当其冲。

    五是美国的商业界将蒙受巨大经济损失。经营中国商品的美国批发商和零售企业有着极大的利润空间。这些人的生计将难以为继,使美国的失业率急剧上升。

    六是美国人民将成为最终受害者。美国广大消费者支出负担将大幅增加,并推高美国的通货膨胀。

    七是违背WTO规则,在WTO胜诉并非易事,至少要到2010年这场官司才能见个分晓。谁胜谁负还很难说。

    舒默等几个议员代表了美国某些人的利益,他们不会不明白这些厉害关系。

五、伟大的时代正呼唤着经济理论和制度的不断创新

    传统的经济理论和制度需要不断创新,例如,凯恩斯的外贸乘数理论,即如果一个国家对外贸易出现长时间巨额赤字,就必然发生大量失业和经济衰退的现象,就很难解释当前美国为什么却能保持低失业率和经济持续增长。

    现行的国际统计规则、国际货币体系、传统的货币政策理论等都面临着一些新的挑战,为确保世界经济的可持续发展,最核心的问题是人们创造的财富在国家之间能否合理地分配,在国家内部的各个利益集团之间能否合理地分配,特别是在资本所有者与直接劳动者之间能否合理地分配。

    第二个重要问题是人类赖以生存和发展的环境、资源能否得到有效保护,尤其是低级产品出口国如何在出口产品中切实反映环境成本和资源成本,总之,有很多事要做,需要研究的问题实在太多了。

 (此文摘编于深圳综合开发研究院的《脑库快参》2007年第7期,8月15日,总151期,)

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